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Gluten: ¿Es Malo para Todos?

Gluten: ¿Es Malo para Todos?

El gluten se ha ganado una mala reputación en los últimos años, ¡tanto que la gente empezó a eliminarlo por completo! Las dietas sin gluten se convirtieron y siguen siendo una dieta muy moderna, pero antes de que se convirtiera en una tendencia, el hecho de no consumir gluten sólo era realmente necesario si tenías intolerancias graves al gluten, como la enfermedad celíaca. Entonces, ¿qué llevó a esta tendencia de dejar el gluten? La respuesta es simple, como en otras dietas de moda, el hecho de no consumir gluten tiene que ver con los beneficios para la salud que puede proporcionar, ¡como la pérdida de peso!

¿Puede la eliminación del gluten llevar a la pérdida de peso? Sí, eliminar cualquier grupo de alimentos, especialmente los carbohidratos simples, conducirá a la pérdida de peso. La desventaja de eliminar ciertos alimentos, como el gluten, es que puede hacer que pierdas nutrientes importantes que tu cuerpo necesita. Así que antes de seguir esta dieta de moda en un esfuerzo por perder algunos kilos, infórmate sobre lo que es el gluten y si el restringirlo realmente mejorará tu salud...

¿Qué es el gluten?

La mayoría de la gente piensa que el gluten es igual a los carbohidratos, eso es en parte cierto, pero no todos los carbohidratos se consideran gluten. El gluten es una parte de la proteína que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y otros granos. El gluten es una sustancia muy pegajosa y en la mayoría de las recetas actúa como un pegamento, manteniéndolo todo unido. De hecho, por eso se llama gluten. Se encuentra más comúnmente en productos horneados pero también se usa como espesante en otros productos alimenticios: ketchup, salsa de soja y otras mezclas de salsas. También se encuentra en los cereales, algunos dulces, papas fritas, carnes procesadas, cerveza, sopas, ¡y más!

¿Es el gluten malo para ti?

Para responder a esta pregunta, debemos preguntarnos qué hace el comer gluten. Comer alimentos que contienen gluten puede hacer que se pegue a todo lo que hay en el estómago, por lo que comer pan puede hacer que te sientas tan lleno. No sólo eso, sino que también puede causar problemas digestivos, desencadenar inflamaciones y otros efectos desagradables. Esto es así si tienes sensibilidad al gluten, alergia al trigo, otros tipos de alergias al gluten, SII (síndrome del intestino irritable) o si tienes la enfermedad celíaca. Aparte de eso, el gluten no es realmente malo cuando se consume responsablemente.

Como se mencionó anteriormente, muchos alimentos que contienen gluten son carbohidratos simples o alimentos altamente procesados. Esos alimentos no son saludables, pero eso no hace que el gluten en sí sea malo. Cuando se consume responsablemente el gluten es perfectamente saludable. Los granos enteros como la cebada que contienen gluten son ricos en fibra y otras vitaminas esenciales. De hecho, el no consumir gluten tiene que hacerse correctamente para recibir los nutrientes que faltan en los alimentos que contienen gluten. Por ejemplo, las vitaminas B se encuentran principalmente en el pan y los cereales enriquecidos, pero no en sus equivalentes sin gluten. La fibra es otro nutriente importante para la digestión que se encuentra principalmente en los productos de trigo integral.

Al final del día, se trata de los tipos de alimentos que estás comiendo. Si te llenas de carbohidratos simples, como azúcar y harinas refinadas, entonces tu cuerpo va a sentir los efectos negativos. El hecho de no consumir gluten no va a resolver todos esos problemas de salud, especialmente si simplemente sustituyes esos alimentos por otros sin gluten. Muchos de los productos procesados sin gluten son ricos en calorías, grasas y azúcares y carecen de las vitaminas y minerales esenciales que se obtienen de los cereales integrales. Comer en exceso esos alimentos, como cualquier otro, puede causar un aumento de peso, y no sólo eso, sino que también puede desencadenar una inflamación. Como el gluten es parte de la proteína de muchos granos, cuando lo sacas te queda un alimento que tiene un mayor porcentaje de carbohidratos. Esta alta concentración de carbohidratos eleva tus niveles de azúcar en la sangre, y entonces tu cuerpo comienza a bombear insulina. Demasiada insulina puede causar inflamación. Como puedes ver, los alimentos sin gluten pueden ser tan malos como los alimentos que ya comes, excepto que es mejor comer pan integral lleno de fibra en lugar de pan sin gluten que tiene pocos o ningún nutriente.

Si todavía estás interesado en comer sin gluten pero no tienes razones médicas para hacerlo, entonces hay algunas cosas que deberías hacer para asegurarte de que estás comiendo una dieta sana y equilibrada...

Hacer una dieta sin gluten sin una razón médica

Es relativamente seguro hacer una dieta sin gluten sin tener una condición médica seria que requiera que la dejes. Eso es siempre y cuando reemplaces esos productos por alimentos nutritivos... Las dietas sin gluten son relativamente bajas en ciertos nutrientes como las vitaminas B, fibra, zinc, hierro, riboflavina y niacina. Afortunadamente hay muchos reemplazos nutritivos que pueden ayudarte a cumplir con tu ingesta de nutrientes, y consisten en vegetales, frutas, grasas saludables y fuentes de proteínas. Otra cosa que hay que tener en cuenta es que los alimentos sin gluten también pueden considerarse comida chatarra, ya que están muy procesados. Como con cualquier dieta, intenta limitar tu consumo de productos procesados sin gluten porque carecen de muchos nutrientes que tu cuerpo necesita.

Aquí tienes algunos alimentos nutritivos sin gluten para añadir a tu dieta:

  • Arroz integral
  • Quinoa
  • Frutas y verduras
  • Frijoles
  • Pescado
  • Pollo
  • Carne de res
  • Huevos
  • Semillas y frutos secos
  • La mayoría de los productos lácteos

En resumen, cuando se trata de dietas sin gluten, se supone que deben ser tomadas en serio por las personas que tienen graves efectos sobre la salud al comer gluten. Sí, las dietas sin gluten son seguras para las personas sin razones médicas, pero cuando se trata de perder peso o de alcanzar ciertos objetivos de forma física es mejor evitar las dietas de moda como ésta. Las dietas que se ponen de moda van y vienen por una razón, te dan resultados rápidamente debido a las muchas restricciones... Esto hace que mucha gente deje la dieta y vuelva a sus malos hábitos alimenticios habituales. Por eso es mejor dar prioridad a una mejor elección de alimentos y limitar los alimentos procesados, en lugar de restringir completamente ciertos grupos de alimentos como los carbohidratos, el gluten, el azúcar, las grasas, etc. Se trata de llevar una dieta sana y equilibrada. Así que si la pérdida de peso es tu principal razón para no comer gluten, entonces reconsidera hacerlo. Tu mejor opción es limitar los carbohidratos simples, los alimentos procesados y el azúcar, y concentrarte en comer alimentos enteros. Esta es una forma natural de limitar el gluten sin tener que eliminarlo por completo.

Si tienes otras razones por las que quieres dejar de consumir gluten, como tener ciertos síntomas como hinchazón, inflamación, dolor abdominal o diarrea después de comer alimentos que contienen gluten, entonces habla con tu nutricionista o médico. El problema puede ser otro que no esté relacionado con el gluten, por lo que es mejor discutirlo con un profesional para ver qué alimentos debes limitar para reducir la gravedad de tus síntomas.