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La Importancia de la Salud Intestinal y Cómo Mejorarla

La Importancia de la Salud Intestinal y Cómo Mejorarla

El término "tracto digestivo sano" ha sido un tema de discusión popular recientemente... El tracto gastrointestinal, o comúnmente conocido como tracto digestivo, es una parte de nuestro sistema digestivo. Es lo que nos ayuda a digerir nuestra comida, pero investigaciones recientes sugieren que nuestro sistema digestivo es más que sólo un largo tubo por el que pasa nuestra comida.

Hay cientos de especies diferentes de bacterias que se encuentran en los intestinos del tracto digestivo humano, se conocen como el microbioma intestinal. Estos pequeños son los responsables de nuestra salud; lo bueno, lo malo y lo feo. Así que cuando escuchas a la gente hablar de su salud intestinal, se refieren a su microbioma intestinal. 

Si se preguntan por qué estoy cubriendo este tema... Bueno, es porque mantener nuestro tracto digestivo sano es importante para la digestión, pero también para el sistema inmunológico y la salud mental. Y ahora mismo es el momento más importante para fortalecer nuestro sistema inmunológico y nuestra salud física y mental. Explicaré brevemente por qué es importante la salud intestinal y pasaré por los signos de un tracto digestivo poco saludable y cómo mejorarlo, porque un sistema digestivo saludable equivale a un individuo más saludable.

Por qué es importante la salud intestinal

Como sabemos, nuestro tracto digestivo es responsable de la digestión de los alimentos: Toma los alimentos que comemos y los convierte en nutrientes y energía almacenada, y luego transporta el resto de los desechos fuera de nuestro cuerpo. Esencialmente, si no comes sano y te alimentas adecuadamente, lo vas a sentir. Después de comer algo delicioso, pero no necesariamente saludable, notarás que tus niveles de energía bajan, y tal vez estés un poco más irritable. Cuanto más poco saludable comas, más desequilibrado estará tu tracto digestivo, y más impacto negativo tendrá en tu salud. ¿Pero por qué? Bueno, ¡tiene que ver con nuestro microbioma intestinal!

Alrededor del 70 al 80% de las células inmunes residen en nuestro tracto digestivo, por lo que en consecuencia la microbiota intestinal tiene una relación mutua con nuestro sistema inmunológico, trabajan juntos. Un sistema inmunológico sano maneja cómo nuestro cuerpo reacciona a las cosas nuevas que se nos exponen a través de nuestro tracto digestivo. Sin un sistema inmunológico sano, habría una respuesta inflamatoria a cada nuevo alimento que entrara en tu sistema. Así que mantiene el equilibrio entre la reacción y la tolerancia. Una flora intestinal diversa es en realidad lo que enseña a las células inmunes que no todo lo que entra en nuestro sistema es malo. Así que una flora intestinal desequilibrada y mala puede llevar a un cambio en nuestra respuesta inmunológica. Cuando eso ocurre, la reacción del cuerpo es típicamente inflamación, problemas digestivos, alergias, aumento de peso y otros problemas.

Así que, si quieres asegurarte de que tu sistema inmunológico funciona correctamente, tienes que asegurarte de que tu tracto digestivo y sus bacterias están equilibrados y sanos.

Así es como nuestro tracto digestivo trabaja con nuestro sistema inmunológico, pero ¿cómo afecta a nuestro estado de ánimo o a nuestra salud mental? Bueno, nuestro tracto digestivo en realidad tiene su propio sistema nervioso. Las células nerviosas del tracto digestivo producen entre el 90 y el 95% de la serotonina, y no sólo eso, sino que los neurotransmisores (que se encuentran en el cerebro) también residen en el tracto digestivo. Como recordatorio, la serotonina es responsable de muchas funciones como el sueño, la memoria, el apetito, la regulación de la temperatura y más. [1] Así que, al igual que nuestro tracto digestivo y sistema inmunológico tienen que estar en equilibrio para trabajar de forma eficiente, nuestro tracto digestivo necesita estar en equilibrio para que nuestro cerebro esté balanceado. [2]

Causas y signos de un tracto digestivo poco saludable

El microbioma intestinal de cada persona es diferente y único para ellos. Un tracto digestivo sano generalmente tiene una gran variedad de organismos: bacterias buenas, hongos y otros microbios. Un tracto digestivo poco sano generalmente es menos diverso y tiene un aumento de bacterias malas que se asocia con enfermedades. Afortunadamente, si tienes una buena flora intestinal, un desequilibrio desencadenará efectos negativos, pero después de un corto tiempo vuelve a la normalidad. Pero si tu tracto digestivo está constantemente siendo alterado y desequilibrado, entonces puede conducir a un tracto digestivo poco saludable que tardará más tiempo en arreglarse y mejorar. 

Entonces, ¿qué es lo que causa un tracto digestivo desequilibrado y poco saludable? Son varios factores...

  • Mala nutrición - Comer comida chatarra (alimentos que no son densos en nutrientes) puede provocar un crecimiento excesivo de bacterias y levaduras malas.
  • Algunos medicamentos de venta libre y antibióticos - Los antiinflamatorios y los fármacos que bloquean los ácidos pueden alterar el microbioma. Los antibióticos suelen recetarse para matar las bacterias dañinas, pero también pueden eliminar las bacterias buenas, especialmente si se utilizan en exceso.
  • Estrés - Demasiado estrés puede alterar el sistema nervioso intestinal y cambiar las bacterias normales en el tracto digestivo.

Esas son las tres causas principales, otros factores incluyen el entorno en el que vives, el mal sueño, los viajes y el alcohol. 

Si no estás seguro de si tu salud intestinal es buena o mala, aquí tienes algunos signos comunes que apuntan a un tracto digestivo poco saludable:

  • Malestar estomacal (gases, hinchazón, diarrea, estreñimiento o acidez)
  • Cambios involuntarios de peso
  • Intolerancias alimenticias
  • Antojos de azúcar
  • Inflamación/irritación de la piel
  • Problemas de sueño
  • Fatiga
  • Trastornos del estado de ánimo (ansiedad y/o depresión)

Obviamente estos signos pueden indicar otros problemas de salud, pero si te encuentras constantemente hinchado o con problemas estomacales junto con otros síntomas, ¡entonces es probable que tenga que ver con tu tracto digestivo!

Cómo mejorar la salud intestinal

Como puedes ver, ¡tu tracto digestivo es responsable de más de lo que imaginabas! Por suerte, hay formas de mejorar y curar un tracto digestivo poco saludable para que pueda florecer con buenas bacterias que trabajen con tu sistema inmunológico y tu cerebro para que tu salud en general esté en mejor forma. 

Mejora tu dieta

Recuerda, nuestro tracto digestivo es responsable del proceso digestivo en nuestro cuerpo. Lo que significa que la comida que comes tiene un efecto directo en tu tracto digestivo... Y al igual que algunos de nosotros, las bacterias y levaduras malas que se encuentran en nuestro intestino adoran los alimentos procesados, con alto contenido de azúcar y grasa. ¡De hecho, se desarrollan a partir de ellos! Para minimizar el crecimiento de los chicos malos tienes que minimizar la cantidad de alimentos procesados que comes. 

Alimenta tu cuerpo con alimentos que te den energía sostenible y te hagan sentir bien en general. Una dieta sana y equilibrada debe incluir muchas verduras con alto contenido en fibra, grasas saludables y proteínas magras. Si quieres promover el crecimiento de buenas bacterias, intenta comer más carbohidratos complejos, alimentos con alto contenido de fibra y prebióticos. Estos tipos de alimentos ayudarán a que las bacterias buenas crezcan y se multipliquen para expulsar a las malas. Simplemente introduce estos alimentos lentamente, ya que un cambio repentino a alimentos con alto contenido de fibra puede llevar a la hinchazón. Así que introdúcelos gradualmente, y encuentra lo que desencadena ciertas reacciones en tu cuerpo.

Estos son algunos de los mejores alimentos que promueven las bacterias buenas:

  • Vegetales crucíferos como el brócoli, la coliflor, el repollo y la col rizada
  • Manzanas
  • Bananas
  • Mangos
  • Espárragos
  • Linaza
  • Alcachofa
  • Puerros
  • Avena
  • Lentejas
  • Nueces

Aunque los alimentos procesados son malos para el tracto digestivo, también puede haber alimentos más saludables que no se adapten bien al estómago. Cuando mejores tu dieta, presta atención a cómo tu cuerpo se siente y reacciona después de comer ciertos alimentos. Intente ver si alguno de los alimentos que estás probando desencadena una inflamación o hinchazón. Esto te ayudará a encontrar los alimentos que desencadenan un desequilibrio en tu tracto digestivo para que puedas eliminarlos de tu dieta y empezar a curarte. 

Come alimentos fermentados y probióticos

Los prebióticos promueven el crecimiento de bacterias beneficiosas, ya que los probióticos son bacterias vivas buenas. Una buena forma de mejorar el microbioma intestinal es comer alimentos fermentados ricos en bacterias probióticas. Estos alimentos añaden bacterias y enzimas beneficiosas a la flora intestinal, lo que aumenta la salud del microbioma intestinal y del sistema digestivo, lo que a su vez mejora el sistema inmunológico. Así que si no estás comiendo alimentos fermentados, ¡entonces es hora de añadir algunos a tu lista de la compra!

Los mejores alimentos fermentados para tu tracto digestivo:

  • Kimchi
  • Kombucha
  • Sauerkraut
  • Yogur
  • Tempeh
  • Miso

Existen suplementos probióticos, pero aún no hay mucha investigación para determinar si los suplementos probióticos son tan beneficiosos como se anuncian. Así que haz todo lo posible para obtener probióticos de fuentes naturales como los alimentos mencionados anteriormente.

Maneja los niveles de estrés

El estrés causa estragos en tu cuerpo, incluyendo tu tracto digestivo. De hecho, el estrés crónico puede desencadenar una inflamación, ¡y eso no es bueno! Reducir el estrés es ideal para tu salud intestinal, mental y física, así que intenta hacer lo mejor para controlar tus niveles de estrés. Hay muchas maneras de hacerlo, pero sólo encuentra una técnica que funcione para ti. Algunas formas de reducir el estrés son: practicar el autocuidado, la meditación, el ejercicio, el yoga, dormir lo suficiente, pasar el tiempo con seres queridos, disminuir la ingesta de cafeína, practicar técnicas de respiración y más.

Prueba el ayuno intermitente

El ayuno intermitente es un patrón de alimentación que las personas practican para perder peso y varios de los otros beneficios que ofrece. Normalmente se hace ayunando, o no comiendo, durante un período de tiempo prolongado, normalmente de 16 a 24 horas o más.

Uno de los maravillosos beneficios del ayuno es que puede ayudar a reducir la inflamación. El ayuno le da a tu tracto digestivo un descanso de la digestión de los alimentos durante todo el día. Este descanso permite al cuerpo digerir completamente todos los alimentos que has comido y reduce cualquier inflamación en el tracto digestivo que pueda haber sido desencadenada por ciertos alimentos. Entonces el tracto digestivo puede empezar de nuevo y utilizar su energía y recursos en la comida que va a comer a continuación. Pero antes de probar este método, lee sobre el ayuno intermitente para ver si es adecuado para ti.

La idea es que, si quieres estar sano, tienes que tener tu tracto digestivo curado y equilibrado. Es un sistema muy complejo que debe ser curado y equilibrado para trabajar eficientemente con otros sistemas importantes en tu cuerpo que te ayudan a mantenerte sano. Así que mantenlo simple, come una dieta nutritiva alta en vegetales fibrosos y alimentos fermentados, maneja tu estrés, duerme lo suficiente y haz ejercicio.